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150天前採收但依然红润的番茄,家庭主妇会不会把它买回家?


2020-08-07


你说番茄,我说「不再是了」

「这颗番茄是七天前採收的。」这个男人拿起一颗直径大约二・五英寸(约六・三五公分)的深红色番茄,向前方的观众展示。

「这颗番茄是三十天前採收的。」这次展示的是另一颗深红色番茄,大小差不多。

「这颗番茄是六十天前採收的。」这下子他吸引了明尼苏达生技协会(Minnesota Biotech Association)将近五百位出席者的注意力,因为这颗番茄看起来完全相同。

「这颗番茄是九十天前採收的,这颗是一百二十天前,这颗是一百五十天前。」这个男人继续着。他把六颗番茄全都放在桌上,而它们看起来都很新鲜、红润,也都成熟了。在这六颗番茄的DNA里,都有能让它们保持新鲜外观的新基因。

此时演说者停了下来,让房间里的人细细鉴赏这种久放不坏番茄的奇蹟。

一段时间后,后方二十排左右有一名年约六十的人站了起来。在他打破寂静开口说话时,所有人都回头看着他。「身为一位生物化学家,我有一个疑问。在我看来若这种番茄放了一百五十天都不会腐坏,那幺你对营养价值会有什幺样看法?」这个人是比尔・拉许麦特,他花了大半辈子时间在研究农业上,以及如何改善产量、营养和土壤生态的方法。以他所下的定论,这种一百五十天的番茄实在称不上是什幺进步。

前方的演说者没有回应。按照拉许麦特的说法,前排有两个人同时起身,向后方站着的他走了过来,用低沉的声调告诉他说他们认为那个问题不适合在那里讨论,能不能请他跟他们到外面走一趟。

于是三个人一起离开这个会议厅,当后方的门阖上后,其中一名年轻人说道:「我们对营养价值没有兴趣。我们只想知道如果现在採收番茄,家庭主妇在一百八十天后看到还会不会把它买回家。」

拉许麦特感到十分气愤,也向他们表达自己的立场。他解释要是番茄不会腐败,那一定是在糖分和酵素上动了什幺手脚。从生物学的角度来看,那可不是什幺好事。

两名年轻人变得很有礼貌,还让拉许麦特继续说了一会儿,可能是庆幸拉许麦特把火发在他们身上,而不是在会议厅里。

在当晚的会议晚宴,拉许麦特与妻子所坐的那桌就只有他们两人。「你可能会以为我得了痲疯病,大家都是一过来看到我就转身走到别桌去。」拉许麦特说。

在发现自己的忧虑不受重视之后,拉许麦特就取消了在生技协会的会员身分,同时对于基因改造作物日渐增加的速度,感到无比的难过与愤怒。

销毁杂誌

「有关食品生物科技的意见很多,孟山都公司相信你应该听过全部的意见。」这是孟山都公司欧洲地区广告活动里的讯息,为的是要平息对于基因改造食品的恐惧。在英国素有「环保运动代言人」之称的《生态学家》(Ecologist)杂誌,在一九九八年製作一期名为「孟山都档案」的特辑中所做出的直接回应,致力于分享一些这个生技巨人不太可能在他们广告宣传中披露的相关资讯。

《生态学家》杂誌的新闻稿指出:「该期杂誌整理出孟山都公司在公众及环境事务方面不良纪录的重点,同时阐述了该公司胁迫并打压那些与他们利益相冲突观点的惯性。」在一份有关这项议题的传单上预先写道:「巨大的孟山都集团告诉我们,基因工程的目的全都是为了要解决饑荒,是为了要保护环境。然而这正是为我们带来橘剂、多氯联苯和牛科生长激素的公司:也是生产全球销量最大杀虫剂农达和发明极具争议性「终结者无籽技术」(Terminator Technology)的同一家公司。这期《生态学家》特辑提出一个简单的问题:我们真能允许像孟山都这样的公司,拿地球上所有生物的未来做赌注吗?」

一九九八年九月,这期特辑出刊了,而杂誌出版者则是在办公室里等他们会打来可以预期且猛烈攻击的电话,以及各方媒体的询问。他们等了又等,可是连一通电话也没有;很快他们便知道为什幺,原来他们配合的印刷公司潘威尔利斯卡德(Penwell’s of Liskeard),因为害怕遭到孟山都公司控告,于是在最后一分钟决定停止出货,反倒将总共一万四千本的杂誌全部销毁。

该杂誌社编辑之一的札克・戈德史密斯(Zac Goldsmith)表示,《生态学家》长期以来有着直率陈述议题,以及攻击有权有势大企业的传统,然而二十九年来还不曾遇过这次印刷公司对我们的做法表达丝毫疑虑的情况。

根据一份《生态学家》的新闻稿,这家印刷公司刚开始还否认自己曾与孟山都公司有过接触,而且「孟山都公司的英国发言人丹・维瑞吉斯声称,他也对印刷公司的行为感到大惑不解。他说:『我从没听说过该期杂誌遭到销毁的事,这件事跟我们一点关係也没有。』」他还补充说:「完全不知道那一期杂誌的内容与孟山都公司有关。」

只不过在《生态学家》和印刷公司进一步讨论的内容当中,透露了印刷业者曾与孟山都公司谈过话。他们主动与孟山都公司接触,要「寻求不论有任何可能的法律诉讼都仅会针对杂誌社本身,而不会牵扯到这家小型印刷公司的保证。他们的要求遭到了拒绝」。这是《生态学家》十月十三日新闻稿所载的内容。没有孟山都的保证,潘威尔利斯卡德印刷公司的大卫・蒙哥马利(David Montgomery)说:「我们没有办法承受那样的风险。」

当《生态学家》在两星期后找到另一家印刷公司后,他们的麻烦还没有结束。他们十月二十六日的新闻稿宣布:「两家全英国最大的报业经销商,WH史密斯(WHSmith)与约翰曼兹(John Menzies),近期都确认他们不会贩售最新一期具有争议性的《生态学家》杂誌,因为担心被生技业巨人孟山都公司控告。」

心灰意冷的编辑们说:「没有人会否认要平衡孟山都公司广告所传递单方面讯息的重要性,然而实际上要发表反对评论几乎是不可能的事。」

该杂誌的编辑札克・戈德史密斯表示:「光是靠他们的名气,孟山都公司就足以一次又一次地执行有效的审查行动。他们向来极具侵略性的实情和习性,不断地让一些拥有正当性的重要争议画下休止符。他们也欢迎新资讯,不过只针对那些保证大众会认同他们,但却通常具有危险性的部分。」

相关书摘 ►基改食品的世纪骗局:生技产业四巨头如何支配操弄美国管理机构的政策?

书籍介绍

本文摘录自《欺骗的种子:基因改造作物的世纪骗局,揭开生物科技、跨国企业与政府都害怕的谎言与真相》,脸谱出版

*透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:杰佛瑞.史密斯(Jeffrey M. Smith)
译者:张木屯

一本从头告诉你基因改造危害的关键报告,14年来基改食物议题最畅销的着作,在饮食不再安全的时代,每个人都该关注的必读之书。

本书收录转基因科学、基改实验真相到跨国农业生技企业与美国政府蓄意欺瞒民众的一手资料——

  ● 科学家遭到贿赂或恐吓、证据遭窃。研究数据被扭曲或蓄意遗漏。
  ● 表示反对意见的政府官员遭到骚扰,被降职甚至是解雇。
  ● 一位顶尖科学家想要就他惊人的研究发现向大众提出警告时,他就丢掉了饭碗,并且遭到法律诉讼的威胁而必须保持缄默。
  ● 準备报导孟山都公司真相的杂誌,竟然在印刷厂被全部销毁。

在台湾,你也可能吃进基改作物,成为这场全球人体实验中的白老鼠。请从这本书开始,夺回你的饮食知情权!

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